Broeder Berchmans met opgezette leeuw

Ontstaan van het Missiemuseum Steyl

Vanaf 1879, toen de Congregatie van het Goddelijke Woord (SVD) de eerste missionarissen uitzond naar China, begonnen missionarissen met het sturen van voorwerpen uit de landen waar ze werkten. Dit werd de basis en uitgangspunt van het huidige museum. Het doel van het verzamelen was de toekomstige missionarissen en de toenmalige bezoekers meer informatie geven over verre landen en culturen; dit in een tijd waarin geen film of televisie bestond. Nadat de verzameling te groot werd voor een kamer in het Missiehuis St. Michael in Steyl, verhuisde deze in 1896 naar een speciaal daarvoor bestemde ruimte in de nieuwe drukkerij van de congregatie. Ook deze ruimte werd te klein voor de groeiende collectie en in 1931 werd een nieuw gebouwd museum geopend. De grote inspirator achter deze nieuwbouw was Broeder Berchmans. Hij bepaalde grotendeels de indeling en inrichting zoals die nu nog bestaat. Het bewaren van deze opstelling is een bewuste keuze, gemaakt rond 1980.