handgemaakte Afrikaanse figuren; dansers van de Pende-stam uit Zaïre

Volkenkunde

In de volkenkundige afdeling van het Missiemuseum Steyl bevinden zich voorwerpen uit China, Japan, Indonesië, de Filipijnen, Papoea Nieuw Guinea, Ghana, Togo, Republiek Congo en Paraguay.

De tegenstelling met moderne volkenkundige musea is groot. In het Missiemuseum Steyl wordt de bezoeker geconfronteerd met duizenden voorwerpen, summier voorzien van uitleg. In enorme vitrines van de vloer tot het plafond zijn op glazen platen voorwerpen uitgestald die door missionarissen in de loop van vele jaren zijn opgestuurd en meegebracht. Voor geen enkel afzonderlijk object wordt de aandacht gevraagd. Op land en op soort gerangschikt en – volgens 19de eeuw gedachtegoed – in de volgorde van mate van ‘ontwikkeling’ van volkeren. China en Japan golden als hoogst ontwikkeld, daarna volgden India, Indonesië, Papua Nieuw Guinea en Afrika in aflopende staat van ‘beschaving’.

Een ontdekkingstocht naar andere tijden.