de beer

De beer van Steyl

De 1,75 meter hoge, bruine beer komt uit Rusland. In 1932 kocht Broeder Berchmans, de eerste conservator van het Missiemuseum Steyl, hem voor 600 Duitse Mark bij de firma Wöbke in Leipzig. Deze firma was gespecialiseerd in opgezette dieren met een mechaniek. Met de beer wilde men geld ophalen voor de missie. Hij stond in het museum maar werd in de beginjaren ook meegenomen naar diverse missietentoonstellingen in Nederland en Duitsland. De “Automatenbär” was vanaf het begin zo’n groot succes dat er in meer musea van de congregatie beren werden geplaatst.

Na ruim 50 jaar “werken” was de beer in 1988 aan restauratie toe. Zijn jas moest gerepareerd worden en het interne mechaniek was aan vernieuwing toe. In de winters van 1986, 1987 en 1988 zijn alle opgezette dieren van het Missiemuseum Steyl gerestaureerd door de firma Bouten uit Venlo, dankzij een grote subsidie van de overheid en het Prins Bernhard Fonds. Voor de beer was geen cent meer over. Door een particuliere actie en met hulp van de Stichting Stijlvol Steyl werd voldoende geld opgehaald om ook de beer van Steyl een verjongingskuur te laten ondergaan.

Mede hierdoor kunnen jonge en oude bezoekers nog steeds griezelen en genieten van hét icoon van het Missiemuseum Steyl.